Mi bebé se va a atragantar con el BLW?

“Cuando un niño empieza a comer, se atraganta. Es algo inevitable, lo mismo que, cuando empieza a caminar, se cae de culo”.

Carlos González

Cuando optamos por el BLW, uno de los grandes fantasmas que enfrentamos es el miedo al atragantamiento. Es natural esta preocupación, pero es verdad que poco conocemos sobre el funcionamiento de la masticación y sin saber nos asustamos con mecanismos que son naturales, no sabemos diferenciar una arcada de un atragantamiento.

El riesgo del atragantamiento con el sólido existe, como también puede pasar con la papilla y los líquidos. Pero si el bebé controla toda la comida que entra en su boca y está sentado con la espalda erecta, el hecho de comer solo no aumenta la probabilidad de atragantamiento respecto a los bebés que comen con cuchara; de hecho, la verdad es que la disminuye. Esta es la opinión de Gill Rapley, autora del libro El Niño Ya Come SoloConsiga que Su Bebé Disfrute de la Buena Comida, que describe el método.

Nara aos 7 meses comendo caqui.

Nara a los 7 meses comiendo caqui.

La diferencia entre la arcada y el atragantamiento

Cuando presionamos el dedo en el fondo de la boca, naturalmente accionamos un reflejo protector llamado arcada (o “gag reflex”, en inglés). Parecido con las ganas de vomitar, este reflejo sirve para proteger las vías aéreas, expulsando objetos extraños que no estén siendo deglutidos correctamente o que sean muy grandes. Una vez activado, el reflejo provoca movimientos musculares involuntarios repetitivos que devuelven el objeto para delante da boca, donde puede ser escupido o masticado nuevamente. O sea, la arcada es un mecanismo fisiológico del cuerpo que impide al objeto entrar en la vía aérea, ayudando a prevenir el atragantamiento. Puede incluso ocurrir que el bebé vomite un poco, pero en general ellos no se alteran mucho cuando esto ocurre y vuelven a comer normalmente como si nada hubiera pasado.

En el caso de bebés, el punto de la lengua que acciona la arcada está en una zona mucho más anterior que la de los adultos y este es uno de los motivos por los cuales el bebé tiene muchas arcadas durante la introducción alimentaria. Como no conocemos este mecanismo, nos asustamos creyendo que el bebé está empezando a tener un atragantamiento cada vez que tiene una arcada. A pesar de que nos genere un poco de angustia (después de un tiempo nos acostumbramos y ellos también disminuyen de frecuencia) es importante saber que la arcada es nuestra aliada y una señal de que los reflejos fisiológicos normales del bebé están presentes y ayudando al bebé a protegerse de forma instintiva y natural mientras él aprende a lidiar con los sólidos.

👆 Ojo! Para que las arcadas funcionen bien, es importante que el bebé tenga el control de lo que lleva a la boca y que esté bien sentado.

En el libro El Niño Ya Come Solo, Gill Rapley explica que es súper importante el bebé tener el control de lo que lleva a la boca, que esto disminuye los riesgos de atragantamiento. Cuando el bebé es alimentado por otra persona, es común que el cuidador ponga la cuchara dentro de su boca, aunque el bebé no tenga la intención de capturar el alimento de la cuchara. Con eso, la papilla puede ser direccionada para el fondo de la boca sin aviso, lo que puede provocar el atragantamiento.

Lo mismo puede pasar con los líquidos. Como pasan rápido para el fondo de la boca, no hay tiempo de para que la arcada sea activada y el líquido “baja por el lado equivocado”.

Ya el atragantamiento ocurre cuando las vías respiratorias quedan parcial o totalmente bloqueadas. Cuando ocurre el bloqueo parcial, el bebé empieza a toser automáticamente y la mayoría de las veces consigue liberar la vía aérea. Si el bloqueo es total, el bebé no consigue toser, emitir sonidos o llorar. Puede cambiar de color, abrir mucho los ojos, agitar las piernas y los brazos frenéticamente. En este caso, es necesario intervenir con maniobras de primeros auxilios para librar al bebé del objeto que le impide respirar.


Que hacer en caso de arcada

👆 Antes de todo, ve vídeos en Youtube o en Instagram para familiarizarte con la arcada y saber reconocerla. En la hashtag #blwreflexodegag puedes ver algunos ejemplos de arcadas.

En el primer minuto del vídeo, el bebé tiene dos arcadas, vuelve a comer como si nada hubiera pasado y la madre se mantiene tranquila todo el tiempo. No hay nada de alarmante, todo lo que ocurre es absolutamente normal, el bebé consigue expulsar el alimento grande o mal masticado.

👆 En cuanto estés alimentando a tu bebé y presencies una arcada, mantente calmado y observa la situación. Las arcadas van a pasar y son absolutamente normales. Confía en tu bebé, espera algunos segundos para ver si consigue traer el alimento para delante de la boca y escupir. Una arcada normal, eficiente, que hace parte del proceso de aprendizaje del bebé, dura en media de 2 a 15 segundos. Como mucho, puede ser que después de esto el bebé vomite por exceso de nausea. No te asustes, el vómito es un esfuerzo final para eliminar algo que se quedó preso en el camino y que no pudo ser liberado con la arcada. Lo más normal es que el bebé vuelva a comer en seguida como si nada hubiera pasado, pero es importante que el adulto transmita confianza y tranquilidad durante la situación.

👆 No metas el dedo en la boca del bebé cada vez que pone un pedazo grande en la boca. Está aprendiendo a morderlos, a hacerlos más pequeños y a escupirlos, pero esto sólo va a pasar si le das oportunidad de practicar. Va a aprender naturalmente por medio de las arcadas, de la masticación por aplastamiento con las encías y de la adquisición de los movimientos finos con la lengua.

👆 Si crees que es necesario, pide para que alguna madre que ya aplicó el método te acompañe en una comida para que te ayude a identificar las arcadas y te quedes más tranquila.

👆 Si la arcada dura más de 15 segundos, mejor interferir con la maniobra de Heimlich.


Que hacer en caso de atragantamiento

👆 Si el bebé se atragantó y está tosiendo fuerte, observa, dale unos segundos para recuperarse. La tos es un reflejo de protección y su presencia indica que el aire está pasando y la posibilidad de desobstrucción de las vías aéreas sin la necesidad de realizar ninguna intervención externa.

👆 Durante el atragantamiento, no des agua o des palmadas en la espalda, puedes empeorar la situación.

👆 Si el bebé tiene dificultad aparente (no consigue toser, respirar, emitir sonidos, llorar, tiene los ojos muy abiertos, enrojecimiento del rostro, agitación en las piernas y los brazos), esto indica que hay obstrucción total de las vías aéreas, que es mucho más grave, ya que puede evolucionar para un cuadro de asfixia y parada cardiorrespiratoria. Si estás viendo el alimento dentro de la boca, puedes intentar sacarlo con el dedo. En caso de que no lo veas, de ninguna manera metas tu dedo en la boca del bebé, si lo haces puedes empurrar el alimento para las vías aéreas y provocar un atragantamiento. La maniobra de Heimlich ya es recomendada. Saca al bebé de la trona y procede con la técnica.

👆 Si tienes duda, actúa! Atragantamientos de este tipo son más raros, pero pueden pasar.

Es importante resaltar que cuando tomamos todas las medidas de precaución y alimentamos a nuestros bebés con elecciones responsables, el riesgo de atragantamiento es muy bajo. Sin embargo, tenemos que saber reconocer sus señales y no creer que la arcada puede resolver todo, ya que esto puede exponer al bebé a riesgos.

El atragantamiento puede ser prevenido y son las elecciones del adulto las que van a disminuir la exposición del bebé a situaciones de riesgo. Es fundamental seguir algunas recomendaciones:

👆 Mantén al bebé bien sentado y erguido durante la comida, de esta manera podrá ejecutar todos los reflejos de protección necesarios de forma eficaz. No alimentes al bebé mientras el gatea, juega, camina, etc.

👆 Siempre acompaña a tu bebé durante las comidas, pues de esta forma podrás actuar para ayudarle si necesario.

👆 No distraigas al bebé, es importante que esté concentrado en lo que hace.

👆 No metas prisa al bebé, déjale que se sienta cómodo para masticar y tragar a su ritmo. Reserva tiempo para las comidas.

👆 Cuidado con los niños mayores, oriéntales para que no ofrezcan comida a los bebés, ya que muchas veces el alimento que están tomando puede que sea peligroso para los bebés.

👆 Presta atención a la forma de presentación de los alimentos. Este será el tema del próximo post.

Siguiendo todo esto, se puede practicar el BLW de forma ligera y placentera.
Fuentes:

– blog Tá Na Hora do Papá
– libro El Niño Ya Come Solo – Consiga que Su Bebé Disfrute de la Buena Comida, de Gill Rapley

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